¿Qué saxofón barítono me compro?

foto: Daniel Miguel

Mucha gente me pide orientación a la hora de comprarse un saxofón barítono. Después de haber probado muchos de marcas y modelos diferentes durante años, puedo constatar que a día de hoy se pueden encontrar fácilmente buenos instrumentos en las tiendas de música.

Para este artículo me ha parecido oportuno incidir en factores en los que no nos fijamos a la hora de comprar un saxofón barítono pero que tienen su importancia en nuestro día a día. Más adelante ya haré otro artículo más centrado en aquello que hago y que busco a nivel sonoro cuando pruebo un instrumento pero ahora quiero hacerte reflexionar sobre esto otro.

Para empezar, lo primero que te recomendaría si tienes previsto adquirir un saxofón barítono es que NO TENGAS PRISA POR COMPRAR. Tómate tu tiempo para probar barítonos de diferentes marcas y modelos. Piensa, además, que las tiendas de música y distribuidores no siempre tienen disponible un stock muy grande. Tómatelo como un aprendizaje y seguro que te llevarás sorpresas muy gratas.

Presupuesto

Normalmente, el precio es un condicionante muy relevante. Si el dinero no es un problema para ti y dispones, por ejemplo, de 15000€ para comprarte un barítono, eres un(a) afortunado/a. ¡Enhorabuena! No obstante, te invito a que sigas leyendo este artículo. Quizás por menos dinero puedas encontrar un instrumento que se adapte bien a tus necesidades y destinar la diferencia a otros gastos como unos buenos accesorios (arneses, boquillas, estuches, etc.).

Dicho esto, la marca más cara o el modelo más caro de una marca no necesariamente es mejor. Se puede dar el caso que, según tu repertorio o tu complexión física, encuentres un sonido o un confort mejor en modelos más económicos. ¡No los descartes!

¿Nuevo o de segunda mano?

Hoy en día la oferta de barítonos es mucho mayor que la de hace unos años. Hay más marcas en el mercado y tienen modelos diferentes. Además, es relativamente fácil encontrar un buen instrumento nuevo, ya que muchas marcas han mejorado mucho técnicamente. Afortunadamente, la competencia entre ellas acaba beneficiando al usuario final.

También es más sencillo encontrar buenas unidades de segunda mano que no estén en muy mal estado. Cabe decir también que, en general, el nivel técnico de los luthieres ha mejorado mucho. Ahora ya no es tan difícil encontrar a alguien que te restaure bien un barítono y te lo deje en buenas condiciones para salir al escenario.

¿Qué uso le darás?

Hay marcas que fabrican instrumentos con unas características acústicas más orientadas a determinados estilos de música. Si tu grado de especialización no es tan alto y buscas un barítono más versátil, con un instrumento de buena calidad, la ayuda de determinados accesorios y sobretodo con tu actitud puedes conseguir buenos resultados sin la necesidad de adquirir un barítono tan específico.

Evidentemente, cuanto más intensivo sea el uso que le darás y más alto el nivel de exigencia, más prestaciones buscarás. La calidad y la variedad de la paleta sonora de tu saxofón barítono es muy importante. Sí. No obstante, si tienes que pasarte muchas horas con el instrumento colgado o yendo arriba y abajo con un objeto tan grande y pesado, tendrías que tener en cuenta otros factores que comento más abajo.

¿LA o SIb grave? FA# agudo, ¿sí o no?

En el repertorio de música clásica y contemporánea que he tocado a lo largo de mi carrera (tanto a solo como en cuarteto de saxofones, etc.), me he encontrado tantas obras importantes con LA graves que ni me lo cuestiono.

Me pasa lo mismo con el FA# agudo. Aunque muchas veces hago esta nota con digitaciones de armónicos porque el sonido me gusta más, la llave C5 me ayuda en tantos pasajes ràpidos, digitaciones en el registro sobreagudo o en multifónicos, que no me sobra.

Ergonomía y mecanismo

La ergonomía y el confort es un factor que ha mejorado mucho en los barítonos más recientes. Hoy en día puedes encontrar instrumentos con un mecanismo muy agradable al tacto, a la vez que sólido (un mecanismo suave no tiene por qué ser flojo, igual que un mecanismo duro no tiene por qué ser más resistente). En algunos saxofones también encontrarás diferencias en la distancia de separación entre la mano derecha y la izquierda (alguien que mida más de 1,85m quizás no le dé importancia, pero no todos somos tan altos). Si te vas a pasar muchos ratos con tu barítono a cuestas, tenlo en cuenta.

Peso

Todos buscamos un sonido grande en el barítono y pensamos que cuánto más pese más cantidad de sonido sacará. En cierta manera, sí. Cuánto más pese un instrumento, su sonido será más denso, lleno o grande. No obstante, esto no quiere decir que este sonido llegue más lejos o que tenga mayor proyección.

Tú sabrás el contexto en el que lo utilizarás: si normalmente vas amplificado o, en el caso contrario, las características de las salas donde actúas o si tocas mucho en la calle. Ten en cuenta que 200 gramos de más o de menos se acaban notando con el tiempo.

Maletas, picas y otros accesorios

Así como la ergonomía es un factor que ha mejorado mucho, no pienso lo mismo de las maletas. No entiendo cómo hoy en día aún hay marcas que ofrecen sus barítonos en aquella especie de armarios tan poco prácticos para moverte con el instrumento en transporte público y que tampoco caben tan bien en los maleteros de muchos coches. Sí que hay marcas especializadas en estuches ligeros y manejables pero te supondrán un gasto extra importante (tenlo en cuenta cuando te compres un barítono).

Tampoco entiendo por qué las marcas te sirven un barítono nuevo con un collar que más parece de castigo. ¡Por favor, entregad el instrumento con un arnés! Es más razonable. Quien quiera un collar (?), igualmente lo acabará cambiando por uno bueno.

Por otro lado, cada vez se ven más barítonos con una pica para fijarlo al suelo. Pienso que no es una mala solución si tocas en estático. En todo caso, es importante que lo pruebes para ver cómo te sientes cuando te mueves

¡Adelante!

¿Te habías planteado antes algunos de estos puntos? El barítono es un saxofón fantástico pero tiene el inconveniente que tienes que cargar y llevar colgado un instrumento grande y pesado. La calidad del sonido es un tema primordial. Sí. Pero espero haberte hecho ver otros factores si vas a usarlo con frecuencia.

¡Esto es todo! Espero que estas observaciones te ayuden a escoger TU próximo barítono.

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Joan Martí-Frasquier
Barcelona, noviembre 2023

 

 

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